”Jeg er spændt på at se, hvor meget skøn forandring vi kan skabe her”

10. dec 2021
Af
Malene Aadal Bo

Om få måneder åbner en ny madskole i Marrakesh. Bag den står Oxfam IBIS og Melting Pot Fonden, som Claus Meyer grundlagde i 2011. Madskolen skal hjælpe unge til uddannelse og job og tage de første skridt i en kulinarisk udvikling af det marokkanske køkken – en udvikling, som skal skabe forandring og nye muligheder for en hel generation af unge.

”Mad er en fantastisk arena for forandring. Nye tanker og idéer her bliver ofte modtaget med nysgerrighed og interesse. At lave et måltid mad og at invitere til et fællesskab omkring bordet er en fantastisk måde at forbinde sig med andre mennesker på,” siger Claus Meyer, mens han sammen med kolleger fra Oxfam IBIS og Melting Pot Fonden bevæger sig rundt mellem madboderne på den store plads, der er Marrakeshs vartegn og vigtigste samlingspunkt.

Der er endnu nogle måneder, til den nye madskole skal stå klar. Turen her har til formål at få en række praktiske detaljer på plads, men i høj grad også at indlede samarbejder med lokale organisationer og lære så meget som muligt fra de marokkanere, der arbejder med mad. De er nemlig en del af en branche, som i teorien har et kæmpe potentiale til at udvikle sig og skabe værdig beskæftigelse for en del af de mange marokkanske unge, der lige nu kæmper med at finde arbejde og skabe sig en fremtid.

Vi kan forandre verden gennem mad

”Vi er i Marokko for at se, hvor meget skøn forandring vi kan skabe her,” opsummerer Claus Meyer. Han træder ind ad en port og står i gårdhaven hos AMAL, som er en af de organisationer, som Oxfam IBIS og Melting Pot Fonden skal arbejde sammen med i det nye madskoleprojekt i Marokko.

Stifteren hedder Nora Fitzgerald, og ligesom Claus Meyer og folkene fra Melting Pot Fonden er hun overbevist om, at der er et særligt udviklingspotentiale i mad og gastronomi. ”We believe in the power of good food to change lives,” lyder inskriptionen på en stor tavle, hvor man også kan afkode dagens menu: marokkansk salat, tajine med kylling eller lam og en sød kage til dessert.

AMAL er en nonprofitorganisation, som driver både restaurant, takeawaykøkken og en lille café i Marrakesh. Stederne fungerer samtidig som uddannelsessteder for udsatte kvinder, og alt overskud går til at hjælpe disse kvinder til at få en køkkenuddannelse og en chance for at få et job.

”Det handler om at give kvinderne et håndværk, som de kan tjene penge på. Men de skal også næres og hele som mennesker. Og der kan fællesskabet om at lave mad og dele et måltid noget helt særligt,” siger Nora Fitzgerald, der stiftede AMAL i 2012.

Claus Meyer nikker: “Der ligger en enorm kærlighed, omsorg og ømhed indlejret i projekter, der har med mad at gøre,” siger han og kaster et blik rundt i den lille gårdhave, hvor bordene står klar til at modtage gæster. Fra det åbne køkken strømmer dufte og stemmer, og gryder og pander skramler, når de bliver løftet af gasblussene, eller en ny ingrediens røres i.

På en måde er mad ligesom kærlighed

For Claus Meyer kan et godt måltid mad føles som kærlighed. ”Maden i min barndom var elendig – ingen nød at lave maden, og få holdt af at spise den. Da jeg som ung kom til Frankrig til en familie, som elskede mad, og som kom til at holde af mig, som var jeg deres egen, oplevede jeg større kærlighed end nogensinde før,” siger Claus Meyer.

Han fortsætter: ”Jeg var 20 år gammel og kom til den konklusion, at god mad, som man tilbereder med omhu og nyder i fællesskab, kan være et udtryk for kærlighed. Siden da har jeg forfulgt idéen om, at hvis der bliver mere god mad og flere gode måltider i verden, så vil der være flere, der vil føle sig velkomne og elskede.”

Claus Meyer var i 2001 hovedforfatter på det manifest, der dannede grundlag for Det Nye Nordiske Køkken. Siden har han været del af utallige projekter, der handler om at gøre verden bedre gennem mad.
”Jeg ser et stort potentiale i det marokkanske køkken, og jeg kan ikke vente med at komme i gang med at undersøge det nærmere. Det er en kæmpe glæde og ære for mig at få lov til at hjælpe andre gennem de ting, jeg kan og holder af,” siger han og tøvede da heller ikke, da Oxfam IBIS som del af Dansk-Arabisk Partnerskabsprogram sidste år foreslog ham at lave et fælles udviklingsprojekt i Marokko.

Den store vision for projektet er, at Marokko skal genvinde sin position som et af verdens toneangivende køkkener. At der på sigt vil være restauranter og kokke i Marokko, som gør noget andet og nyt, og som vil tiltrække opmærksomhed, turister og talenter til landet. At der vil komme en kulinarisk udvikling i det marokkanske køkken, som vil sprede sine ringe og skabe forandring og nye muligheder for en hel generation af unge.

Konkret skal projektet dog starte mere beskedent. Lige nu er der fuld gang i etableringen af en madskole i Marrakesh, som vil slå dørene op for de første elever i foråret 2022. I løbet af det første år vil i alt 100 unge få tilbudt en intensiv køkkenuddannelse, som kan hjælpe dem hver især med at komme i arbejde og genvinde håbet om en god fremtid.

De unge skal gerne samtidig blive spydspidser for en revitalisering af det marokkanske køkken og få så meget blod på tanden, at de er med til at skabe positive forandringer og muligheder for andre unge. Som Morten Gøbel Poulsen fra Oxfam IBIS formulerer det, skal madskolen ”samle og inspirere unge mennesker, som tror på, at de kan forandre verden. Og vi skal uddanne dem og klæde dem på til at kunne gøre det.”

Vi har gjort det før - dengang i Bolivia 

Det er ikke første gang, at Oxfam IBIS og Melting Pot Fonden med Claus Meyer i spidsen arbejder sammen om at skabe udvikling gennem mad. Sidste gang var landet Bolivia – et af de fattigste i Latinamerika med en stor oprindelig befolkning fanget i fattigdom og marginalisering. Her havde Oxfam IBIS i mange år støttet de oprindelige folks kamp for muligheder og rettigheder, og i 2001 åbnede Oxfam IBIS og Melting Pot Fonden sammen en madskole med tilhørende gourmetrestaurant i hovedstaden La Paz.

Målet var at give udsatte unge en uddannelse og en chance for en indtægt. Og også at være med til at genfinde de oprindelige bolivianeres stolte historie og madkultur og derigennem genopdage og revitalisere det bolivianske køkken. På 10 år har mere end 3.000 bolivianske unge fået en uddannelse og en ny chance i livet, mange har for alvor fået øjnene op for potentialet i de gamle råvarer og ingredienser, og Bolivia kom til sidst på det gastronomiske verdenskort med gourmetrestauranten GUSTU, som blev kåret som Bolivias bedste og i dag er på listen over de bedste i Latinamerika.

”Med lidt nytænkning og kant kunne man måske på lignende vis genskabe omverdenens interesse for marokkansk gastronomi,” siger Claus Meyer og bevæger sig med lange skridt fra AMAL’s gårdhave og ind i køkkenet, hvor varme kinder bøjer sig over nystegt lam og varme svesker, og hvor arabiske og franske gloser blander sig med duften af friskhakkede forårsløg og varm appelsinsauce.

”Der er meget skønhed i tilberedningen af marokkansk mad,” siger Claus Meyer og beundrer de retter, som AMAL’s kokkeelever én for én tryller frem. ”I det hele taget er det marokkanske køkken enormt charmerende. Det er harmonisk og indsmigrende og helt igennem distinkt. Og med hver ret er det, som om man spiser et stykke af tusind års historie. Det er vidunderligt,” siger han og holder en lille pause. ”Men man kan også mene, at det er lidt stillestående. Det er de samme retter, som tilberedes på den samme måde år efter år. Fornyelse virker nærmest som et tabu.”

Uligheden rammer unge marokkanere hårdt

Selv om meget er forskelligt fra Bolivia til Marokko, er mange af udfordringerne de samme. Ligesom Bolivia er Marokko i dag et meget ulige samfund med en stor generation af unge, som lider under arbejdsløshed, fattigdom og manglende indflydelse på deres liv og samfund. Den seneste ulighedsrapport fra Oxfam i Marokko viser, at landet er det mest ulige i hele Nordafrika, og at unge er dem, der er hårdest ramt. En rapport fra Verdensbanken 2020 viser, at mere end en tredjedel af landets unge på det tidspunkt hverken var under uddannelse eller havde en stabil indtægt.

”Alt for mange har det, vi kalder et ’mørkt liv’, hvor alt ser sort ud. De føler sig undertrykt af fattigdommen, afhængige af andre og uden ret mange muligheder for at forfølge et liv, de selv har bestemt. De er bange og nervøse, og mange har helt mistet selvtilliden og troen på en bedre fremtid,” siger Nora Fitzgerald fra AMAL.

Hendes store ønske er, at hvert eneste unge menneske i Marokko skal genvinde sit håb og selvværd og nå til et sted, hvor han eller hun ”uden skyggen af tvivl kan sige: ’Jeg har ret til at fylde noget i verden.’” For mange unge begynder forandringen med oplevelsen af accept og respekt. ”Men den tager for alvor fart, når de prøver at tjene deres egne penge. Når de er finansielt uafhængige. Så følger de andre ting efter,” siger hun.

Hos Oxfam IBIS har vi samme erfaring med, at værdig beskæftigelse er et effektivt værktøj i kampen mod ulighed og marginalisering. Og heraf kommer Oxfam IBIS’ interesse for mad og køkkenkundskaber og ønsket om at samarbejde med Claus Meyer og Melting Pot Fonden i Marokko.

”Vi skal hjælpe unge til værdig beskæftigelse og ind i en livsbane, hvor de kan være med til at skabe positive samfundsforandringer. Og vores analyse viser, at den gastronomiske sektor udgør en mulig katalysator for at skabe nogle af de job og nye muligheder for de unge, der er så hårdt brug for,” forklarer Morten Gøbel Poulsen, der leder Oxfam IBIS’ arbejde i Marokko.

Branchen har potentiale til at skabe mange job

Tal fra Marokko viser, at den gastronomiske sektor allerede i dag ville kunne tilbyde job til flere, hvis bare de unge i højere grad matchede branchens behov. Lige nu er kvaliteten af de tekniske uddannelser for ringe, og for få unge har de kompetencer, der skal til, hvis arbejdsgiverne skal have glæde af dem og dermed også tilbyde dem ordentlig løn og arbejdsvilkår. Skal det ændres, kræver det et løft af de tekniske og kokkefaglige uddannelser. Det bekræfter Ahmed Eddefaa, der er køkkenchef hos den femstjernede hotelkæde Sofitel og en potentiel arbejdsgiver for unge, der ønsker job og karriere inden for den gastronomiske sektor.

”Der er mange arbejdsløse unge i Marokko, men alligevel er det svært for de store køkkener at finde den arbejdskraft, vi har brug for. De unge mangler simpelthen de rette kvalifikationer,” siger Ahmed Eddefaa, som blandt andet oplever, at selv eleverne fra landets kokkeuddannelser mangler praktiske køkkenfærdigheder, helt mangler internationalt udsyn, ikke kan læse og forstå opskrifter, som typisk er på fransk, ikke kan kommunikere med kolleger i et køkken og generelt intet nyt bringer til bordet. ”Så vil jeg ofte hellere lade stillingen stå åben end ansætte en af dem,” siger Ahmed Eddefaa og mener selv, at situationen er den samme hos mange af hans kolleger landet over.

Det tyder altså på, at en bedre uddannelse i sig selv vil skabe job til flere unge. Samtidig viser andre estimater, at sektoren i det hele taget har potentiale til samlet set at vokse sig større og på sigt beskæftige langt flere mennesker på et højere niveau.

”Det kræver dog, at flere kokke laver bedre og mere nyskabende mad, så de kan tiltrække flere kunder – både marokkanere og turister, der er villige til at betale mere for måltidet – ligesom man har set det i eksempelvis Danmark,” siger Morten Gøbel Poulsen fra Oxfam IBIS og henviser til udviklingen af det nordiske køkken og det boom, der siden fulgte, og som har skabt tusindvis af job de seneste år i København alene.

Tilbage i Marrakesh har Claus Meyer netop smagt sig igennem dagens menu hos AMAL, og hans hoved ser ud til at summe af nye idéer. ”Det at bruge mad som katalysator for forandring giver god mening her i Marokko,” siger han nærmest henvendt til sig selv. Han kigger op. ”Råvarerne er fantastiske, og der er både turisme og en rig madkultur at bygge på. Potentialet er der bestemt. Nu skal vi bare se, om vi kan bringe alle ingredienserne sammen og skabe magi,” siger Claus Meyer.

Fakta

  • Madskolen i Marrakesh er en del af Dansk-Arabisk Partnerskabsprogram og skal drives i et samarbejde mellem Oxfam IBIS og Melting Pot Fonden, som er stiftet af Claus Meyer.
  • Initiativet er et led i arbejdet for at skabe ordentlige beskæftigelsesmuligheder for unge i Mellemøsten og Nordafrika – unge, som lige nu lider under tårnhøj arbejdsløshed og alt for ofte er fanget i fattigdom og uden indflydelse på deres eget liv og samfund.
  • Konkret vil Oxfam IBIS og Melting Pot Fonden etablere en intensiv kokkeuddannelse, hvor i første omgang 100 unge får tilbudt et kursus på otte uger. Her får de viden, værktøjer, motivation og mulighed for at bekæmpe arbejdsløshed og ulighed for både sig selv og andre.
  • Sideløbende med uddannelsen af de unge vil Oxfam IBIS og Melting Pot Fonden samle toneangivende kokke og køkkenchefer, engagere medier og arrangere større events, der skal sætte fokus på udviklingspotentialerne i det marokkanske køkken. Tanken er, at en revitalisering af det marokkanske køkken på sigt kan skabe øget beskæftigelse og bedre job til de unge, fordi både turister og lokale vil bruge flere penge på at gå ud, når restaurantscenen bliver mere innovativ og tilbyder mere forskelligartede oplevelser og stærke og relevante fortællinger.
  • Madskolen ligger i Marrakesh, men de studerende kommer fra hele landet. Det første hold indtager køkkener og klasselokaler i begyndelsen af maj.